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NBA球星凯文杜兰特的另一面:盘点35 Ventures的加密投资版图

上周,NBA球星凯文杜兰特撤销交易申请,接受布鲁克林篮网队的“招安”,球队老板蔡崇信总算松了口气,长达近两个月的一系列离队闹剧终于结束了。

当库里带领勇士队从低谷再次站到NBA的顶峰,三年前选择出走、来到布鲁克林另起山头的杜兰特开始陷入十分尴尬的境地,这个夏天他始终处在舆论漩涡的中心——几乎所有媒体和球迷都在质疑他在2017至2018年随金州勇士队连续夺得总冠军并斩获两座FMVP(总决赛最有价值球员)的含金量,甚至NBA官方在今年选秀大会上放出的动画也都像在直指他是“顺风车冠军“。在层层质疑声中,人们似乎都快要忘了,当初杜兰特在金州时有多风光无限,大有登顶联盟第一人的势头。

但不论如何,凯文杜兰特仍然能在NBA位于顶尖行列,而他在场外的投资赛道上的表现,国内鲜有人知,却也堪称精彩。

在金州勇士队效力期间,除了在球场上疯狂收割冠军和荣誉,背靠硅谷这一科技创业圣地,杜兰特在场外也获得了最顶级的投资资源和人脉。早在初到勇士队的2016年,杜兰特就与加密平台Coinbase的首席执行官Brian Armstrong建立了联系,并在之后参与了Coinbase的D轮融资,他在Coinbase的投资份额在去年一度涨到53倍。此外杜兰特还在去年年底成为了Coinbase的形象代言人,他的投资公司Thirty Five Ventures也与之建立战略营销伙伴关系,双方合作愈发密切。

2016年,杜兰特和他的好友兼经纪人里奇克莱曼(Rich Kleiman)创建了Thirty Five Ventures,这家投资公司专注于金融科技,加密货币,健康和保健,媒体等领域,是杜兰特创造属于自己商业帝国的基础。凭借他在风险投资和私募股权方面的深厚关系,35 Ventures一步步发展壮大,其投资组合至今已超过100家,并在战略、内容和营销计划方面与部分合作伙伴进行深度战略合作。

35 Ventures在刚成立两年时,就已经向大约30家公司提供了25万至100万美元的早期投资,除了在线数字货币平台Coinbase,还有备件应用程序Acorns、云计算初创公司Rubrik、快速休闲披萨连锁店Pieology、自行车共享公司LimeBike和快递公司Postmates等。一个篮球运动员,哪来的信心与能力去应付波诡云谲的商业投资呢?

如何如前文所述,杜兰特在离开俄克拉荷马,选择加盟金州勇士队后,不仅与库里携手建立起勇士队在NBA的绝对统治力,也充分利用了湾区得天独厚的商业资源,开始跟着风投大佬们玩起了投资。杜兰特曾在体育媒体ESPN采访时表示,他有像硅谷著名天使投资人、Google和Facebook早期投资者罗恩康韦(Ron Conway)和顶级风投机构a16z联合创始人本霍洛维茨(Ben Horowitz)这样的导师,还与a16z合伙人克里斯莱昂斯(Chris Lyons)等人保持着良好的友谊。事实也确实如此,翻查Thirty Five Ventures的投资列表,很容易发现他们投资的项目总会有a16z等顶级风投机构当领头羊,如基于Celo平台的支付应用Valora、体育社交和游戏平台sleeper、金融科技创业公司Titan和人工智能医疗保健公司Memora Health等初创公司,基本都是a16z领投的项目。

除了私人的信息共享和交流,杜兰特还与a16z展开了正式的官方合作。2018年,a16z主动推出了一支名为“Cultural Leadership Fund (CLF)”的专项基金,并最终筹集到1500万美元,参投方除了电影明星威尔史密斯(Will Smith)外,杜兰特也位列其中。CLF旨在有目的地专注于为科技界的有色人种创造机会,a16z还承诺将其管理费和附带权益全部捐赠给非营利组织,以帮助黑人社区并提高有色人种在科技行业的参与度。

此外,CLF还为文化领袖与投资组合公司牵线搭桥,促使双方达成股权合作交易。文化领袖通过得到公司一小部分股权的激励,可以获得比赞助和代言更多的潜在收益,而公司则利用其知名度和影响力进一步扩大业务。 a16z通过这种模式与知名NFT开发公司Dapper Labs和NFT平台OpenSea等加密公司达成合作,去年这两家公司在融资时杜兰特也都参与了投资。不过除了抄老大哥“作业”外,杜兰特本人对NFT的热衷也是他参与这两笔大规模投资的重要原因。

根据Thirty Five Ventures的投资组合,可以看出杜兰特对于收藏品类别的公司有着明显的偏好,其投资的传统收藏品交易平台有:Collectors、collectable、goldin和starstock,这些平台的主要藏品为球星卡、运动服等。而在NFT这一数字藏品风靡的当口,他自然也不会错过对这一赛道的关注,更何况他本人又是知名NFT项目NBA Top Shot的主角之一。

NBA Top Shot是由NBA与Dapper Labs共同打造的是第一款NBA数字收藏品游戏,于2020年10月推出。其大体框架为“NFT+传统球星卡”,但区别于传统的印刷品球星卡,数字版球星卡拥有更灵活的呈现方式,除了图片和文字以外,NBA Top Shot的球星卡还包含一段特定的精彩时刻。这些数字版球星卡吸引到了众多 NFT 爱好者、NBA 球迷、实体球星卡收藏家的关注与积极参与,是最火爆的NFT项目之一。

去年3月,Dapper Labs筹集了3.05亿美元的资金,共有30多位知名投资人参与了这轮融资,杜兰特以及迈克尔乔丹就位列其中。半年后,Dapper Labs与Thirty Five Ventures旗下的媒体公司Boardroom达成为期两年的合作关系,将通过开展联合品牌活动,向球迷提供赠品、亮点时刻以及幕后视频记录等内容。很快,NBA Top Shot在今年1月就推出了一个以杜兰特为主角的电视和社交媒体广告活动,并向首次购买Top Shot包的人发放一个免费的杜兰特NFT“时刻”。

关于NBA Top Shot和NFT的前景和发展,杜兰特十分具有信心,还在今年5月提交了26 项元宇宙与 NFT 的商标申请。“Top Shot是篮球迷的未来 ,这令他们更接近球员,并以新颖的方式在整个篮球运动中建立社区。我们也一直处于NFT领域的最前沿,我很高兴能与NFT合作,将NFT进一步推向主流。”而几乎在同一时间,Thirty Five Ventures与Coinbase建立了商业合作关系,根据协议,Thirty Five Ventures将与Coinbase共同创建NFT作品。此外,该合作还将与凯文-杜兰特慈善基金会进行慈善整合,围绕加密、NFT新闻和创作、慈善事业等开展教育等活动。

除了上述知名公司外,杜兰特还投资了多个NFT项目,包括游戏、钱包、数字藏品等。

•参与Web3移动端钱包初创公司Rainbow1800万美元A轮融资,作为一家构建移动钱包应用程序的加密初创公司,Rainbow允许用户与以太坊区块链上的去中心化应用程序进行交互,并试图从流程中提取尽可能多的技术知识,让购买或出售NFT尽可能简单。

•参与Web3游戏初创公司Artie的种子轮融资,后者最终募集到1000万美元资金。Artie致力于构建无应用程序的移动游戏技术,创造出一个即时可访问的移动游戏和真实交互体验的沉浸式元宇宙。据官方声明,其第二代Artie NFT“Im Have Dead”预计将于一个月后推出,由艺术家Junkyard和知名音乐制作组合Take A Daytrip联袂打造。

•投资Andbox旗下的电子竞技战队New York Subliners(NYSL),该队伍属于美国职业使命召唤联盟(CDL)。半年后,NYSL宣布推出基于公链Flow的战队专属NFT, 这一系列数字藏品将记录NYSL过去及未来在赛场上的荣誉和高光表现,这也是CDL与NFT结合的首次尝试。

•参与NFT会员平台Hang的A轮融资,Hang计划利用NFT将品牌与会员联系起来,以奖励和津贴来激励客户,目前已和Budweiser、Pinkberry等品牌合作。

•投资NFT工作室Through The Lens,该项目旨在提供以运动员和名人的个人品牌为中心的独特数字收藏品,通过数字收藏品将粉丝与他们联系起来,建立一个紧密联系的社区。

“不要只是为了钱财而做事,不要为了名声而做事。做事情是因为它让你感觉正确,感到真实。”谈及心目中最佳的商业建议,杜兰特说了这句话。就像诸多投资机构和项目在加密寒冬中复盘整顿、修炼内功、重振旗鼓一样,杜兰特的职业生涯走到了十字路口,他若能在篮网坚守,像库里一样从低谷爬出来,或许会赢得更多的尊重,也是当前最正确的道路。谁无暴风劲雨时呢,守得云开才见月明。

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