这是史上最传奇舰队曾被海盗肆意欺凌12年后碾压世界海洋霸主

8月 6, 2022 千亿国际

1676年4月22日,法国海军名将亚伯拉罕·迪凯纳率领法国舰队,在“奥古斯塔海战”中一举战胜西班牙和荷兰的联合舰队,荷兰因此丧失西地中海制海权,法国则凭借强大的海军实力跻身欧洲强国行列。在后世看来,这一辉煌要归功于“太阳王”路易十四的治理。

1661年,法国国王路易十四时期宰相、枢机主教马萨林因病去世,临终前留下让路易十四废相亲政的遗言。他病逝后,年仅23岁的年轻的路易十四登上王位,立即解除了尼古拉斯·富凯的职务。后者曾是法国路易十四时代初期的财政大臣,颇有手腕又权倾一时。亲政后的路易十四励精图治,任人唯贤,法国在其治理下逐渐强盛起来。

1662年,时任财政大臣的柯尔贝尔视察法国海军总基地土伦。他看到昔日强盛的法国风帆舰队,如今只剩下2到3艘还能正常航行,仅有8艘能够凑合着运行,而原本30多艘的盖伦桨帆船如今只剩破破烂烂的6艘,摇摇欲垮。剩下的船只,都是一派残败之相。柯尔贝尔一回宫,就立刻向路易十四作了汇报,并提出了整顿海军的建议。于是就在这一年,法国海军年度经费重回了黎塞留时代的三百万法郎,这对于后来法国海军的强大功不可没。

1664年,路易十四渴望在地中海占据一席之地,但又不便且没有足够实力与其他大国产生正面冲突,于是他转而对吉杰勒港发起攻势。吉杰勒港位于北非阿尔及利亚海岸,受到奥斯曼帝国庇护,是一个臭名昭著的巴巴里海盗基地,对地中海上日益活跃的商贸而言,海盗的存在无疑是个巨大威胁,何况不同的宗教信仰更是加深了彼此矛盾。思来想去,法王路易十四决定拿他们开刀,遂命令时任法国海军元帅博福尔公爵率领15艘战舰向着吉杰勒港进发。值得一提的是,由于法国海军实力衰弱,这15艘战舰基本都是外购或租借而来的。法军统帅博福尔就凭借着这些好不容易拼凑出的船只,勉强支撑着战斗。

尽管法国舰队起先取得了一些胜利,但却渐渐陷入漫长的战争泥淖之中——后勤物资供给困难使战争难以长期持续,再加上博福尔公爵并没有继承其祖父亨利四世的睿智,对海军作战也不甚精通,这场雄心勃勃的战斗在3个月后无奈以失败告终。路易十四对此极为震惊,因为地中海的其他国家——荷兰、英国乃至海军实力疲软的西班牙,都能够战胜吉杰勒港的这群海盗,自己竟迟迟不能攻下,实在是有辱国威。在这次失败之后,他对海军建设极为重视,柯尔贝尔对海军建设提出的建议与要求,他都尽量予以满足。

这之后的几年,就是法国海军成为霸主的关键几年。首先,柯尔贝尔将原已不再发挥作用的法国各主要港口重新启用。其次,他向造船强国荷兰和瑞典采购了一批优质舰艇以充实法国海军。更重要的是,支持重商主义的柯尔贝尔在海军建设方面,也有了更多新的举措,且较路易十三的宰相黎塞留有过之而无不及。他从荷兰、挪威两国招来大批优秀造船工匠,在法国开设了一系列造舰课程。此外他还将造船厂和铸炮厂一律国有化,并在罗什福尔与土伦两地重新修建了军火仓库,以储存战略物资。经过柯尔贝尔的改革,法国海军实力突飞猛进。

1661年时,海军仅仅拥有30艘战舰,其中只有3艘配有超过60门火炮,而到了1666年时,战舰数量与质量均大幅增长。此时的法国,已经拥有70艘战舰,其中包括50艘风帆战列舰。次年,法国海军单从规模上,就已超越了当时的海洋霸主荷兰。到了1671年,法国舰船数量更是增加到令人咋舌的196艘。

就这样,法国舰队的规模不断扩大,已不再是当年还需从外借船作战、打不下吉杰勒港海盗的羸弱海军了。不过仅仅凭规模大小还不足以证明一支军队真正的战斗力,法国海军迫切需要一场战斗来证明自己,而这一天很快就到来了。

1672年,“法荷战争”爆发,荷兰的军事防御能力之强在欧洲是公认的霸主级别。在荷兰独立战争中,西班牙军队攻打了几十年,也没能冲破荷兰的防御。但在这场法荷战争中,“欧洲最强防线”竟在法军的迅猛攻势下显得不堪一击。路易十四派遣12万大军进攻荷兰,很快他们就攻下了荷兰的大片国土(7个省有5个基本全被占领),国王和全体民众都陷入极度恐慌,政变随之爆发。在这场战争中,荷兰军队兵败如山倒,简直对法军的前进毫无阻挡之势。

在战争起初阶段,法国海军与英国皇家海军联合,试图从海上登陆荷兰领土,但荷兰海军上将鲁伊特连续四次击败了英法联合舰队。在国会施压之下,英王查理二世不得不宣布退出“第三次英荷战争”。英军的退出,把从海上登陆这个考验海军实力的大难题丢给了法国。从1674年起,法国海军开始从加勒比海和地中海发动攻击,但在加勒比海的行动却屡屡败给荷兰,并未占得什么优势。

无奈之下,法军将重心转向地中海,径直向西班牙发起进攻。这一次,率舰队驰援西班牙的荷兰名将鲁伊特没能像以往那样取胜,一再败在法军强大的攻势下。1676年,法国在“奥古斯塔海战”和“巴勒莫海战”获胜,并借此获得西地中海的制海权。一代名将鲁伊特,因在奥古斯塔海战中受了重伤,不幸于撤退途中去世,荷兰海军因这位优秀将领的去世而实力大损。而此时的法国,却在一次次战斗中涌现出一名优秀的海军将领——迪凯纳。

这场胜利之后,法国给周边国家带来陆地和海洋上的双重威胁,令后者恐慌不已,并试图反抗法国。于是,英王查理二世甚至与荷兰国王威廉三世签订秘密协议,共同对抗强大的法国,在后来的漫长时光里纷争不断。当然,这都是后话。

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